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제목 [보도자료]레이저 백내장과 일반백내장. 백내장 수술방법의 차이는?


나이가 들면 우리 몸에 노화가 일어나는데 피부에 주름이 생기고 흰머리가 많아지는 것처럼 눈에도 노화가 일어난다.

노화로 인해 발생하는 안질환 중 대표적인 것이 백내장이다. 백내장은 우리 눈의 수정체가 점차 투명도가 떨어지고 그로 인해 시야가 뿌옇게 보이게 된다.

최근에는 이러한 백내장 증상으로 내원하는 연령대가 점차 낮아져 40-50대의 조기백내장, 젊은 백내장 환자들이 꾸준히 늘고 있다.

하지만 대다수를 차지하는 것은 노인성 백내장이다. 백내장은 녹내장, 황반변성과 함께 대표적인 노인성 안질환으로 60세 이상에서는 대부분이 어느 정도의 백내장 증상이 있다.

백내장의 유일한 치료 방법은 수술인데 초기 백내장에는 약물을 사용하여 백내장의 진행을 느리게 하기도 하지만 백내장의 진행을 완전히 막을 수는 없다.

수술시기만 약간 연기되는 것뿐이라 할 수 있다. 40-50대라도 백내장이 많이 진행되었으면 조기에 수술을 해야 한다. 백내장 수술방법은 예전에 비해 많은 발전이 이루어졌다. 특히 백내장 수술과정에서 각막을 절개하는 길이가 많이 줄어들었는데 이로 인해 회복 시간도 크게 단축되었다.

백내장은 흔한 수술이라 쉽게 생각할 수 있지만 상당히 까다롭고 어려운 외과수술이다. 모든 과정 하나하나가 섬세하고 정교하게 이루어져야 성공적인 수술이 된다.

초기 절개과정부터 수정체의 앞 뚜껑을 만드는 과정, 그리고 핵과 피질을 분리하는 과정을 거쳐 초음파로 수정체의 핵을 분쇄해서 빼내는 과정 등의 세밀한 과정 하나하나가 수술의 성패를 좌우한다.

이런 이유로 백내장수술은 숙련된 안과 전문의와 비숙련 안과 전문의 사이에 수술결과의 차이가 많이 나게 된다.

백내장은 수술 과정이 복잡하고 각 과정이 다 숙련된 기술을 요하기 때문에 라식, 라섹 같은 레이저 시력교정술에 비해 상대적으로 장비보다는 수술하는 의사가 중요하다.

최근 레이저 백내장 수술에 대한 관심이 점점 높아지고 있다. 하지만 백내장수술의 모든 과정을 레이저로 하는 것이 아니라, 백내장수술 과정의 일부만 레이저로 할 수 있어서 결국은 의료진의 임상과 기술, 숙련도가 기기보다 더 중요하다는 점은 변함이 없다.

그리고 백내장수술비용 측면에서 레이저 백내장수술은 비보험이라 비교적 높은 수술비가 든다. 또한 백내장 수술을 하면서 뺀 수정체 자리에 인공수정체를 넣는데 이때 노안렌즈 삽입이 가능하다. 이를 노안수술이라고 한다.

원거리, 근거리, 중간거리를 모두 잘 볼 수 있는 기능을 가진 다초점 또는 연속초점 노안교정 렌즈를 넣으면 돋보기나 안경 없이도 가까운 거리나 먼거리 모두를 잘 볼 수 있어 나이든 분들에게 인기다. 이때 각 환자에게 적합한 렌즈를 선택해서 넣는 것이 중요하다.

다초점 또는 연속초점 노안렌즈는 원거리, 근거리를 안경 없이 볼 수 있다는 장점이 있으나, 망막이 좋지 않은 경우에는 오히려 수술의 결과가 만족스럽지 않을 수 있다.

모든 노안수술이 다 만족스러운 것은 아니다. 경우에 따라 수술 후 만족도가 다를 수 있으므로 무분별한 노안렌즈 삽입술은 지양하여야 할 것이다.

그리고 수술 전에 근시, 난시, 원시가 어느 정도인지 정확한 검사로 파악하는 것이 렌즈 선택에 있어서 중요하므로 정확한 검사가 가능한 병원에서 검사를 받고, 의료진과 충분한 상의 후에 장단점에 대한 사항을 명확히 이해하고 시술 받아야 한다.

드림성모안과 정충기원장은 “얼마 전 본원에서 수술 받은 환자의 할머니께서 백내장 수술을 하고 이거 치워라, 저거 닦아라. 잔소리가 많아지고 생기가 돈다고 하셨다. 수술 후 눈이 잘 보여서, 그동안 안보이던 먼지나 지저분한 것이 보이니 할아버님께 잔소리를 하시는 모양이다.

백내장수술 후 할아버님은 할머니로 인해 다소 피곤해지셨겠지만, 수술을 집도한 의사로서 이 노부부를 보면 환한 웃음이 지으신다. 노인들의 경우 수술이 성공적이면 시야가 밝아지고 몸 전체의 컨디션이나 기분도 좋아지고 활력이 생기는 걸 보게 된다.

백내장수술은 적절한 시기에 숙련된 의사에게 수술 받으면 수술 후 만족도가 매우 높을 수 있는 수술이다.”고 말했다.

이종민 기자 (jongmin1@ciobiz.co.kr)